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Un mensaje de la alcaldesa Rhodes-Conway

COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, empieza cuando alguien se infecta, probablemente por medio de pequeñas gotas donde viaja el virus en la tos, estornudo o respiración de una persona infectada. Estas pequeñas gotas pueden estar en el aire o en una superficie que tu tocas y puedes infectarte al tocarte los ojos, nariz o boca.

Lo que hace que el coronavirus sea tan peligroso para los humanos es simplemente que es "nuevo" es decir, nuevo para los humanos. No tenemos inmunidad a este virus – nuestros cuerpos no tienen ninguna forma de combatirlo. También es altamente transmisible y fácil de adquirir como el catarro común, pero mucho más peligroso.

Una vez que el virus entra en tu cuerpo, el virus infecta células sanas. Ahí, hace copias de sí mismo y se multiplica por todo tu cuerpo. Aproximadamente el 80 por ciento de las veces los síntomas son leves. Pero el 20 por ciento de las veces, el sistema inmunológico lucha en contra del virus y se inflaman los pulmones. Un experto lo describió así: "millones de células del sistema inmunológico invaden el tejido pulmonar inflamado y causan daños masivos en el proceso de expulsar al virus y a cualquier célula infectada."

Algunos pacientes desarrollan síndrome de dificultad respiratoria aguda o severas dificultades respiratorias y hace que terminen en estado de coma inducido e intubados (les introducen un tubo respiratorio en la garganta para que una máquina pueda respirar por ellos) por varias semanas. Mientras el cuerpo del paciente lucha por obtener oxígeno, pueden fallar órganos esenciales para la vida. Los estudios muestran que la mayoría de los pacientes que son intubados mueren.

El Washington Post informa que los médicos a lo largo del mundo "están viendo evidencia que sugiere que el virus puede estar causando inflamación del corazón, enfermedad aguda del riñón, fallas neurológicas, coágulos sanguíneos, daño al intestino y problemas del hígado". Hay tantos pacientes con insuficiencia renal en los hospitales de Nueva York que hicieron un llamado urgente para atraer especialistas renales y máquinas de diálisis de todo el país.

Aaron Olver, ex secretario de comercio de Wisconsin, recientemente describió como estuvo a punto de morir a causa de otro virus respiratorio similar – H1N1 – y como esa experiencia le cambió la vida. A la edad de 30 años sobrevivió un mes en estado de coma inducido e intubación y perdió 30 libras (15 kilos) de peso. Recientemente escribió un artículo de opinión: "Casi morí a causa del H1N1. Les puedo decir lo siguiente: el distanciamiento social es la mejor poción que tenemos en Wisconsin para luchar contra el coronavirus". Su historia nos puede educar sobre los impactos sustanciales que tuvo en su salud física y mental. Los pacientes en recuperación de COVID-19 cuentan relatos estremecedores parecidos, como se puede escuchar ver en este informe de National Public Radio. Los doctores están viendo que alguno pacientes de 30 a 50 años de edad están sufriendo embolias anormales y otras complicaciones.

Estás historias son atemorizantes y son un buen recordatorio de la importancia de que prevengamos la transmisión de este virus. Como escribí el día de ayer, la mejor forma de evitar casos severos de COVID-19 es reducir el número total de casos evitando que se transmita el virus. No tenemos una vacuna. La forma más importante que tenemos para prevenir la transmisión es mantenernos distanciados entre nosotros. También es importante lavarnos la manos, usar cubrebocas y limpiar las superficies que son tocadas frecuentemente.

Hemos hecho un buen trabajo en Madison hasta este momento, pero no podemos relajar nuestra vigilancia contra este grave virus hasta que tengamos mas herramientas para poder luchar contra él. En los próximos días, estaré publicando blogs sobre alguna de esas herramientas.

Manténganse atentos y sigan al Departamento de Salud Pública de Madison y Dane County en Twitter y Facebook para mayor información.

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