Un día de semana típico

9:00 AM – Prepararse para ir a la playa

Cada semana el personal recoge muestras en las playas del condado de Dane y las lleva al laboratorio para analizar y asegurarse de que la bacteria E. coli y las algas verdiazules no estén presentes en el agua. En un día promedio, una ruta típica para tomar muestras incluye 10 playas. Esto se puede dividir de manera ligera según la flexibilidad y los requisitos de retoma de muestras. A lo largo de la semana, se toman muestras y se hacen pruebas a las 22 playas del condado de Dane. Antes de salir, la persona que asiste en el laboratorio debe asegurarse de tener todo el equipo que necesitan: una carpeta con el papeleo para anotar la información sobre la playa, bolsas de plástico para recolectar las muestras de agua, una hielera con bolsas de hielo para mantener las muestras frías durante transporte, letreros de cierre para colocar si es necesario y un termómetro. Hoy, seguimos cada uno de los pasos mientras nuestro asistente de laboratorio prueba el agua en Tenney Park Beach, en Madison, para ver si es seguro nadar.

9:30 AM – Tomar muestras de agua

Cuando la persona que asiste en el laboratorio llega a la playa, el primer paso es capturar información visual. Anotan cosas como el estado de la playa y el agua, si hay olas, si hay pájaros o nadadores en el agua o en la playa, si hay algas visibles a lo largo de la orilla y si hay algunas heces de animales en la arena. Esta información se recopila para ayudar al departamento a rastrear las tendencias en lo que respecta a la presencia de algas verdiazules y E. coli. Después, la persona del laboratorio se sumerge en el agua hasta la rodilla, porque ahí es donde la gente suele nadar, para tomar la temperatura del agua y recolectar la muestra de agua. Este proceso de aproximadamente 10 minutos se repetirá en cada una de las playas en la que están tomando muestras ese día.

12:30 PM – Regresar al laboratorio

Una vez que se recogen todas las muestras, es hora de regresar al Laboratorio de Microbiología en el Departamento de Salud Pública de Madison y el condado de Dane para realizar las pruebas. Piense en sus días en la clase de química de la escuela secundaria, encontrará vasos de precipitados y tubos de ensayo en abundancia en este laboratorio. La persona que asiste en el laboratorio comienza tomando 10ml de la muestra de agua recolectada en la playa de Tenney Park y combinándola con 90ml de agua esterilizada y un paquete de Colilert-18. Después de agitar la solución hasta que esté completamente disuelta, esa combinación se vierte en la hoja de prueba. La pequeña bandeja de plástico se asemeja a una bandeja para hornear e incluye casi 100 envases de diferentes tamaños. Usando un dispositivo de sellado calentado, la bandeja se sella y cada uno de los recipientes se llena con la muestra de agua. Esta prueba en particular tarda 18 horas en procesarse en una incubadora gigante, que se fija a 35º Celsius o 95º Fahrenheit. Esta prueba en particular debe incubarse a esta temperatura alta para crear un entorno ideal para estimular el crecimiento bacteriano y obtener un recuento de E. coli preciso.

Al mismo tiempo que realizamos pruebas para E. coli, la personas que asiste en el laboratorio realiza pruebas para detectar la presencia de algas verdiazules (cianobacterias) en el agua. Las algas verdiazules pueden formar flores en el agua dulce que pueden ser tóxicas para las personas y los animales y causar una variedad de síntomas. Chequeamos cada playa al menos una vez a la semana en busca de estas flores. Si encontramos que están presente, recolectamos agua diariamente (lunes a viernes) para analizar la presencia de toxinas.

3:00 PM – Registrar todos los datos

Una vez configuradas las pruebas, la persona que asiste en el laboratorio pasa el resto de la tarde registrando los datos recopilados mientras toma muestras, limpia, repone los suministros y prepara el papeleo y el equipo para el día siguiente.

Al día siguiente

7:45 AM – Chequear los resultados

Una vez que la prueba se haya incubado durante las 18 horas completas, la persona que asiste en el laboratorio retira la hoja de prueba de la incubadora y la coloca bajo luz ultravioleta. Según el número de envases de la hoja que emiten fluorescencia bajo esa luz ultravioleta, la persona del laboratorio calcula la concentración de E. coli que está presente en la muestra de agua. Cuando hacemos pruebas de E. coli, buscamos cualquier valor superior a 1000 MPN / 100 ml, momento en el que tenemos que cerrar una playa para nadar. Este límite de calidad es la recomendación de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) y se basa en las posibilidades de enfermedades gastrointestinales debido al consumo. Con base en estos límites, la playa de Tenney Park tuvo que cerrar por el día, porque registró 12,000 MPD / 100mL.

8:30 AM – Actualizar el sitio web y colocar letreros

La persona que asiste en el laboratorio primero actualiza la página de calidad del agua de la playa del sitio web para indicar que la playa está cerrada debido a la presencia de bacterias, luego toma carteles (en inglés y español) y los coloca en el puesto de salvavidas de la playa. Mientras esta allí, recolecta otra muestra del agua para analizar y continúa haciéndolo todos los días hasta que las pruebas muestren que el agua es segura para nadar nuevamente. En este caso, los mejores resultados regresaron al día siguiente, y la playa de Tenney Park pudo reabrirse para nadar.

En Resumen

Nuestro equipo de microbiología pasa por este proceso todos los días entre el Día de los Caídos y el Día del Trabajo, realizando pruebas para detectar bacterias E. coli y cianobacterias (algas verdiazules) y sus toxinas para proteger a las personas que nadan. Las condiciones pueden cambiar rápidamente, por lo que siempre es importante que verifique antes de ir. Siempre consulte la página web de condiciones del agua para conocer las condiciones actuales de calidad del agua de la playa. También puede suscribirse para recibir notificaciones por correo electrónico o seguirnos en Facebook o Twitter para recibir notificaciones.

Este contenido es de uso gratuito con el crédito al Public Health Madison & Dane County y un enlace hacia la publicación original.