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Picture of Public Health Madison & Dane County "About Us" fact sheetIf you didn’t know about Public Health before the COVID-19 pandemic, you certainly do now. Typically running pretty silently in the background like antivirus software, Public Health was thrust into the spotlight over the past year and a half. Now public health terms like “contact tracing,” “herd immunity,” and “epidemiology” are part of our everyday language. You’ve seen and heard about our work to control the spread of COVID-19; from interviewing people who tested positive and reaching out to their close contacts, doing COVID-19 testing at the Alliant Energy Center, to providing COVID-19 vaccines at Alliant and at pop up sites all over the county.

But what does our everyday, non-pandemic work look like and how does it help protect you, your family, and the environment?


Healthy people. Healthy places.

We have a staff of about 160 people (during non-pandemic times) that serves more than 540,000 people in the 60+ cities, villages, and towns across Dane County. Among our staff are nurses, sanitarians, policy analysts, animal control officers, epidemiologists, dietitians, health educators, interpreters, administrators, and more. While our staff represent many professional backgrounds and the breadth of our work is wide, we’re all working together toward one common goal: Healthy people and healthy places.


Working with the community, for everyone in the community. 

Most of the time the work we do isn’t publicized much until there’s a crisis like a foodborne illness, environmental hazard, or a pandemic.

Our work essentially breaks down into three main categories: protecting your health, protecting the health of our environment, and working with community partners to address and prevent health inequities.

Providing health care services to keep you and your family healthy

At this point, you probably know that Public Health does things like give free immunizations and respond to outbreaks of diseases. We do that and a whole lot more. Need screening and treatment for a sexually transmitted infection? Are you pregnant or breastfeeding and need some support? Have young children and need some healthy foods to supplement your diet? We’ve got you covered. And you can always stop into our offices to pick up free condoms, new syringes, and safer injecting equipment.

We provide most of these services for free, on a sliding-fee scale, or to people who qualify financially.

And we provide them regardless of race, color, gender/gender expression, ability, religion, sexual orientation, or place of birth/place of residence. We do not require citizenship and we serve anyone who lives in or visits Madison and Dane County.

Preventing injury and illness where you live, learn, work, and play 

When you think about how we work to protect the environment, monitoring the water quality at our beaches may spring to mind. And yes, we do test the water at local beaches and let you know when it’s not safe for swimming. We also investigate reports of waste being dumped into gutters and storm sewers, which can pollute the lakes and rivers you swim and play in. But there’s more! When you go out to eat, you can know your food is safe because we inspect restaurants to be sure they’re handling food safely. If you’re bitten by an animal, we’ll be there to help you through finding the animal and figuring out if you need to be concerned about rabies. You may even see us around the county, permitting wells or septic systems, or sampling water to look for mosquitoes that carry diseases that can make you sick.

Doing the long-term work of changing systems to improve the health of all

Things like safe housing, transportation, racism, education, and job opportunities can impact health outcomes and quality of life that many of us take for granted. We work with community partners in the long-term work of changing systems so that more people have a chance to live healthy, fulfilling lives. We’re addressing risk factors of violence and building on protective efforts against it. We’re working in partnership to create policies that increase access to healthy food. And we’re collaborating to identify solutions to issues like racial disparities in birth outcomes and the inequities that contribute to these outcomes.


Take a deeper dive into our work

So now you’ve gotten a general overview of what the work of public health is. While it includes responding to emergencies and pandemics, it also includes many things we all take for granted, like clean air and water, food that’s safe to eat, and being free of injury and disease.

Want a deeper dive? Subscribe to our email list above and stay tuned for a whole blog series to come where we feature a day in the life of different staffers who’ll show you their work!


Esto es la Salud Pública

Si no conocía la salud pública antes de la pandemia del COVID-19, ciertamente la conoce ahora. Por lo general, la salud pública funciona de forma bastante silenciosa en segundo plano como un software antivirus pero durante el último año y medio se convirtió en el centro de atención. Ahora, los términos de salud pública como “rastreo de contactos,” “inmunidad colectiva” y “epidemiología” son parte de nuestro lenguaje cotidiano.

Ha visto y escuchado sobre nuestro trabajo para controlar la propagación del COVID-19; desde entrevistar a personas que dieron positivo y comunicarse con sus contactos cercanos, hacer pruebas del COVID-19 en el Alliant Energy Center, hasta dar vacunas del COVID-19 en Alliant y en sitios emergentes en todo el condado.

Pero, ¿cómo es nuestro trabajo diario no pandémico y cómo ayuda a protegerlo a usted, a su familia y al medio ambiente?


Gente sana. Lugares sanos.

Tenemos un personal de aproximadamente 160 personas (durante épocas no pandémicas) que atiende a más de 540,000 personas en las más de 60 ciudades, pueblos y aldeas en todo el condado de Dane. Entre nuestro personal hay enfermeras, sanitarios, analistas de políticas, oficiales de control de animales, epidemiólogos, dietistas, educadores de salud, intérpretes, administradores y más. Aunque nuestro personal representa muchos contextos profesionales y el alcance de nuestro trabajo es amplio, todos trabajamos juntos hacia un objetivo común: Gente sana y lugares sanos.


Trabajar con la comunidad, para todos en la comunidad. 

La mayoría de las veces, el trabajo que hacemos no se publicita mucho hasta que hay una crisis como una enfermedad transmitida por alimentos, un peligro ambiental o una pandemia.

Nuestro trabajo se divide esencialmente en tres categorías principales: proteger su salud, proteger la salud de nuestro medio ambiente y trabajar con socios comunitarios para tratar y prevenir las inequidades en la salud.

Prestar servicios de atención médica para que usted y su familia se mantengan sanos. 

En este punto, probablemente sepa que la Salud Pública hace cosas como dar vacunas gratis y responder a los brotes de enfermedades. Hacemos eso y mucho más. ¿Necesita exámenes de detección y tratamiento para una infección de transmisión sexual? ¿Está embarazada o amamantando y necesita algún tipo de ayuda? ¿Tiene niños pequeños y necesita algunos alimentos saludables para complementar su dieta? Lo tenemos cubierto. Y siempre puede pasar por nuestras oficinas para recoger condones gratis, jeringas nuevas y equipo de inyección más seguro.

Damos la mayoría de estos servicios gratis, con una escala de tarifas variable o para personas que califiquen financieramente.

Y los damos independientemente de su raza, color, género/expresión de género, capacidad, religión, orientación sexual o lugar de nacimiento/lugar de residencia. No pedimos la ciudadanía y servimos a cualquier persona que viva o visite Madison y el condado de Dane.

Prevención de lesiones y enfermedades donde vive, aprende, trabaja y juega. 

Cuando piensa en cómo trabajamos para proteger el medio ambiente, puede que le venga a la mente monitorear la calidad del agua en nuestras playas. Y sí, analizamos el agua en las playas locales y le avisamos cuando no es seguro nadar. También investigamos informes de vertidos de desechos en alcantarillas y bocas de tormenta, que pueden contaminar los lagos y ríos en los que nada y juega. ¡Pero hay más! Cuando salga a comer, puede saber que su comida es segura porque inspeccionamos los restaurantes para asegurarnos de que manipulan los alimentos de manera segura. Si lo muerde un animal, estaremos allí para ayudarlo a encontrar al animal y determinar si debe preocuparse por la rabia. Incluso puede vernos en todo el condado, autorizando pozos o sistemas sépticos, o tomando muestras de agua para buscar mosquitos que transmitan enfermedades y puedan enfermarlo.

Hacer el trabajo a largo plazo de cambiar los sistemas para mejorar la salud de todos. 

Cosas como vivienda segura, transporte, racismo, educación y oportunidades laborales pueden afectar los resultados de la salud y la calidad de vida que muchos de nosotros damos por sentado. Trabajamos con socios de la comunidad en el trabajo a largo plazo de cambiar los sistemas para que más personas tengan la oportunidad de vivir vidas saludables y satisfactorias. Estamos tratando los factores de riesgo de la violencia y mejorando los esfuerzos de protección contra ella. Trabajamos en asociación para crear políticas que aumenten el acceso a alimentos saludables. Y estamos colaborando para identificar soluciones a problemas como las disparidades raciales en los resultados de los nacimientos y las desigualdades que contribuyen a estos resultados.


Sumérjase más en nuestro trabajo.

Ahora obtuvo una descripción general de cuál es el trabajo de la salud pública. Aunque incluye la respuesta a emergencias y pandemias, también incluye muchas cosas que todos damos por sentado, como aire y agua limpios, alimentos seguros para comer y estar libre de lesiones y enfermedades.

¿Quiere saber más? Suscríbase a nuestra lista de email de arriba y esté atento a una serie completa de blogs en los que presentamos un día en la vida de diferentes empleados que le mostrarán su trabajo.
 


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