How to See Family & Friends More Safely Over the Holidays, Part II:  Forming a Bubble  or PodThe safest thing you can do is spend the holidays with people you live with. For people who are going to gather  despite public health  recommendations,  creating a bubble  could be a way to  reduce risk.Read our blog post:

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Please see Part 1 of this blog for tips around the winter holidays. 

Gathering is risky

Every activity outside of your household carries some risk, which is why the safest thing to do is to not gather with people you don’t live with. We strongly urge you to spend the winter only with people you live with and to spend time virtually for people you don’t live with. This is especially critical as cases and hospitalizations continue to rise.

What is a bubble?

For people who are going to gather despite public health recommendations, creating a bubble could be a way to reduce risk. A bubble doesn’t have an official definition, but it is used to describe a group of people who only have close contact with each other. “Close contact” is defined by the CDC as being within 6 feet of someone else for a total of 15 minutes in a day. This 15 minutes could be all at once, or could be through several shorter interactions (like standing close to someone for 5 minutes each, 3 times in one day). Close contact can also include touching someone else (like hugging), being sneezed or coughed on, or touching, handling or sharing items with someone.

Some bubbles are more “airtight” than others. A person who works from home, lives with someone who works from home, and doesn’t have children may be able to limit their close contact only to their bubble. But someone who works in a restaurant, has a roommate who works in an office, and who sends their kids to daycare will have many exposures outside of the bubble. Smaller bubbles are also more likely to be successful. Just like soap bubbles, a large bubble is more likely to pop right away, while a small bubble can float along for longer.

We recommend that anyone who is forming a bubble consider all the risks that each person brings to the group. We strongly urge people to not form bubbles if people in the bubble are exposed to many others through their work, school, or personal lives.

Map out people’s risk

In order to understand the risk of a potential bubble, you must first map out the risk in the group before gathering. Here’s an example: 
Forming a bubble: Example 1,  Household 1: One partner works from home; the other works in a library that is open to the public   No other exposures, Houshold 2: Both partners work from home, and their child attends school virtually  No other exposures, but one parent has Type 2 diabetes, Household 3: Works from home Doesn't have a car, so has to take public transportation (taxis and the bus) to go to essential places Gets her hair cut at the salonIs the risk worth it to you given everyone's exposure levels?  What can you change about the risk of illness in your bubble?

In this case, with some modifications, the risk may be low enough for people to socialize relatively safely. For example, this group may want to have a conversation about lowering household 3’s risk:
Have a conversation and set boundaries to reduce your risk. household 1 says: I want to see you in person, but I'm at higher risk of getting really sick from COVID-19 because of my diabetes. Would you be willing to lower your risk by not getting haircuts? And could I give you rides to the grocery store instead of you taking the bus? . Household 3 says: Yes, I can do that! I'm happy  to do that to make you  feel more comfortable!

However, in other scenarios, the risk in the group might be higher, and people may not be able to lower that risk as easily:
Forming a bubble: Example 2, Household 1: Both partners work in a restaurant in the back and cannot distance from coworkers. Household 2: One partner works as a bartender, and patrons often refuse to wear masks  Other partner was working from home, but their office required them to come back to work in the office in cubicles. Household 3: Both retired, not working Both like to go out to eat with friends and do not wear masks or socially distance Both are over 65 years old One person has hypertension . Is the risk worth it to you given everyone's exposure levels?  What can you change about the risk of illness in your bubble?

 In this scenario, you should not form a bubble or attend a gathering together. While these conversations might be difficult, it’s more important to keep everyone safe than to give in to social pressure:
Have a conversation and set boundaries, even when it's hard! Household 1 says, Sorry mom, but we aren't  coming to Thanksgiving this year. It's too high of a risk with Mark and I working at the restaurant, and we don't want to get you and Dad sick." Household 3 says, "But I need to see my kids over the holidays! And I go out with friends all the time and haven't gotten sick! Can't you just come over for dinner?" Household 1 says, "No, we seriously will not be visiting. We love you and we can't risk you getting sick. We don't want to get sick from you either. We can do a video chat or phone call but we can't  see you in person."


Set up ground rules

If you decide to move forward with forming a bubble, we recommend that you follow these ground rules:

  • Have a conversation every time a new risk comes up. Does someone suddenly have to work in person one day a week? Is your child’s school now in person instead of virtual? Does someone else have to take taxis because their car broke down? Alert your bubble of any of these changes every time they come up, and reassess whether the risk is still worth it.
  • Respect everyone’s boundaries. To you, maybe getting a haircut isn’t a big deal (although it likely is close contact with another person). To your sister, it’s a level of risk she isn’t comfortable with. Figure out if skipping the haircut is worth seeing your sister, or if you’d rather see her virtually instead and have a fresh hairdo. Or, compromise and don’t see your sister for 14 days after getting your hair cut. (If you do this, you also need to make sure you’re not doing other activities in the 14 days that create the potential for exposure.)
  • Look at the local data. As cases rise, so do the chances that any one of you may come in contact with someone with COVID-19 if you leave your house. In August, you may have been fine with your sister-in-law working at a library; now, maybe you are uncomfortable given the level of cases in the community. Continue to stay on top of the latest COVID-19 data and start a discussion with the bubble if you are no longer comfortable with your level of risk.
  • If you feel at all sick or off, cancel the gathering. Things can always be rescheduled—yes, even Thanksgiving. It’s not worth powering through any sort of illness and getting everyone in the bubble sick. In the winter, people are more likely to have cold and flu symptoms, so you may be rescheduling a lot—that’s okay! It’s better to keep everyone healthy.

If you don’t trust the people in your bubble to follow these rules, then you shouldn’t be meeting up with them.

What doesn’t work

Large groups. Once a bubble has more than a few people involved, the risk is likely too high to protect you from COVID-19. The more people involved, the less you will know about everyone’s exposures and the more likely people are to have exposures. Keep your bubbles small to lower your risk. Check out this tracker from Georgia Tech for one model of how many people with COVID-19 might be at a gathering, depending on the size.  

Group activities, such as youth sports teams. Sure, some professional sports teams can pay people to not have any other exposures. But for your local youth hockey team, the chances that every family involved is able to avoid exposure outside of practice and games is miniscule. Some parents likely work in person or socialize with other adults; some siblings likely go to daycare or school. Be wary of large groups like this that claim that their “bubble” is keeping everyone safe—unless the entire group of players and players’ family is very small, that bubble probably isn’t doing anything to keep you safe.

Not talking honestly with everyone. Too afraid to create conflict with your dad over his weekend card game tournaments with friends? Don’t form a bubble. If you can’t state all of your boundaries and feel confident that they’ll be respected, then it’s not worth it.

Socializar Con Más Seguridad En Este Invierno: Cómo formar una burbuja o cápsula

Reunirse es arriesgado

Toda actividad fuera de su hogar conlleva algún riesgo, por lo que lo más seguro es no reunirse con personas con las que no vive. Le recomendamos encarecidamente que pase el invierno solo con las personas con las que vive y que dedique tiempo virtualmente a las personas con las que no vive. Esto es especialmente crítico ya que los casos y las hospitalizaciones continúan aumentando.

¿Qué es una burbuja?

Para las personas que se van a reunir a pesar de las recomendaciones de salud pública, crear una burbuja podría ser una forma de reducir el riesgo. Una burbuja no tiene una definición oficial, pero se usa para describir a un grupo de personas que solo tienen contacto cercano entre sí. El CDC define el “contacto cercano” como estar a 6 pies de otra persona durante un total de 15 minutos en un día. Estos 15 minutos podrían ser todos a la vez, o podrían ser a través de varias interacciones más cortas (como estar cerca de alguien durante 5 minutos cada uno, 3 veces en un día). El contacto cercano también puede incluir tocar a otra persona (como abrazar), estornudar o toser, o tocar, manipular o compartir artículos con alguien.

Algunas burbujas son más "herméticas" que otras. Una persona que trabaja desde casa, vive con alguien que trabaja desde casa y no tiene hijos puede limitar su contacto cercano solo a su burbuja. Pero alguien que trabaja en un restaurante, tiene un compañero de cuarto que trabaja en una oficina o envía a sus hijos a la guardería tendrá muchas exposiciones fuera de la burbuja. Las burbujas más pequeñas también tienen más probabilidades de tener éxito. Al igual que las burbujas reales, es más probable que una burbuja grande explote de inmediato, mientras que una burbuja pequeña puede flotar en el viento intacta durante más tiempo.

Recomendamos que cualquier persona que esté formando una burbuja considere todos los riesgos que cada persona trae al grupo. Instamos encarecidamente a las personas a que no formen burbujas si las personas en la burbuja están expuestas a otros a través de su trabajo, escuela o vida personal.

Identifique el riesgo de las personas

Para comprender el riesgo de una burbuja potencial, primero debe trazar un mapa del riesgo en el grupo antes de reunirse. A continuación, se muestra un ejemplo de un grupo de menor riesgo:

Formando una burbuja: ejemplo 1 Hogar 1 • Una persona trabaja desde casa; la otra persona trabaja desde una biblioteca que esta abuertta al publico • Ninguna otra exposición Hogar 2 • Ambas personas trabajan desde casa, y su hijo asiste a la escuela virtualmente • Ninguna otra exposición, pero uno de los padres tiene diabetes tipo 2 Hogar 3 • Trabaja desde casa • No tiene carro, entonces coge transporte público (taxi y bus) para ir a lugares esenciales • Se corta el cabello en el salón ¿Vale la pena tomar el riesgo dado al nivel de exposición?  ¿Que podría usted cambian acerca del riesgo a infección en su burbuja?En este caso, con algunas modificaciones, el riesgo puede ser lo suficientemente bajo como para que las personas socialicen con relativa seguridad. Por ejemplo, este grupo puede querer tener una conversación sobre cómo reducir el riesgo del hogar 3:

Tiene un conversación y pone límites para reducir el riesgo [blue buble] – Quiero verte en persona, pero yo soy una persona de alto riesgo de infección COVID debido a mi diabetes. ¿Estarías dispuesto a bajar tu riesgo de infección al no cortarte el cabello en el salón? ¿Y podría yo llevarte al mercado en vez de que cojas el bus?  [White buble] – ¡Si, puedo hacerlo! ¡Me encantaría hacerlo con tal de que te sientas más cómoda!Sin embargo, en otros escenarios, el riesgo en el grupo puede ser mayor y es posible que las personas no puedan reducir ese riesgo tan fácilmente:

Formando una burbuja: ejemplo 2 Hogar 1 • Ambas parejas trabajan en el hospital e interactúan con pacientes  • Una pareja trabaja en el salón de emergencias y visita pacientes que podrían tener COVID-19 Hogar 2 • Una persona trabaja como bar ténder, y sus clientes a menudo se reúsan a usar mascaras. • La otra persona estaba trabajando desde casa, pero su oficina requería que volviera a trabajar desde su cubículo Hogar 3 • Ambos son pensionados, no trabajan • A ambos les gusta salir a comer con amigos y no usan mascara ni socializan a distancia • Ambos son mayores de 65 • Uno de ellos tiene hipertensión   ¿Vale la pena tomar el riesgo dado al nivel de exposición?  ¿Que podría usted cambian acerca del riesgo a infección en su burbuja?En este escenario, no deberían formar una burbuja ni asistir a una reunión juntos. Si bien estas conversaciones pueden ser difíciles, es más importante mantener a todos a salvo que ceder a la presión social:
[upper brown buble] – Lo siento mama, pero no vamos a ir el día de Gracias este año. Es mucho el riesgo con Mark y yo ya que trabajamos desde el hospital, y no queremos que tú y papa se enfermen.  [White buble] – Pero yo necesito ver mis niños en las festividades! Yo salgo con mis amigos todo el tiempo y no me he enfermado! ¿Podrías solo venir a cenar? [lower Brown buble] – No, nosotros no vamos a visitarte en verdad. Te amamos y no podemos arriesgarte. Tampoco queremos enfermarnos. Podemos hacer una video llamada o hablar por teléfono pero no podemos visitarte en persona.

Establecer reglas básicas

Si decide seguir adelante con la formación de una burbuja, le recomendamos que siga estas reglas básicas:

  • Tenga una conversación cada vez que surja un nuevo riesgo. ¿Alguien tiene que trabajar de repente en persona un día a la semana? ¿La escuela de su hijo ahora es en persona en lugar de ser virtual? ¿Alguien más tiene que tomar un taxi porque su automóvil se averió? Avise a su burbuja de cualquiera de estos cambios cada vez que surjan y reevalúe si el riesgo aún vale la pena.
  • Respete los límites de todos. Para usted, tal vez cortarse el pelo no sea un gran problema (aunque probablemente sea un contacto cercano con otra persona). Para su hermana, es un nivel de riesgo con el que no se siente cómoda. Averigüe si vale la pena saltarse el corte de pelo para ver a su hermana, o si prefiere verla virtualmente y tener un peinado nuevo. O haga un compromiso y no vea a su hermana durante 14 días después de que le corten el pelo. (Si hace esto, también debe asegurarse de no estar haciendo otras actividades en los 14 días que creen el potencial de exposición). También asegúrese de no estar haciendo otras actividades dentro de esa ventana para crear riesgo / exposición.
  • Mire los datos locales. A medida que aumentan los casos, también aumentan las posibilidades de que alguno de ustedes entre en contacto con alguien con COVID-19 si sale de su casa. En agosto, es posible que le haya parecido bien que su cuñada trabajara en una biblioteca; ahora, tal vez se sienta incómodo dado el nivel de casos en la comunidad. Continúe estando al tanto de los últimos datos de COVID-19 y comience una discusión con la burbuja si ya no se siente cómodo con su nivel de riesgo.
  • Si se siente enfermo o mal, cancele la reunión. Las cosas siempre se pueden reprogramar, sí, incluso el Día de Acción de Gracias. No vale la pena aguantar ningún tipo de enfermedad y enfermar a todos en la burbuja. En el invierno, las personas tienen más probabilidades de tener síntomas de resfriado y gripe, por lo que es posible que tenga que reprogramar mucho, ¡está bien! Es mejor mantener a todos sanos.
Si no confía en que las personas de su burbuja sigan estas reglas, no debería reunirse con ellas.

Que no funciona

Grandes grupos. Una vez que una burbuja tiene más de 6 a 8 personas involucradas, es probable que el riesgo sea demasiado alto para protegerlo del COVID-19. Cuantas más personas participen, menos sabrá acerca de las exposiciones de todos y es más probable que las personas tengan exposiciones. Mantenga sus burbujas pequeñas para reducir su riesgo. Consulte este rastreador de Georgia Tech para ver un modelo de cuántas personas con COVID-19 podrían estar en una reunión, según el tamaño.

Actividades grupales, como equipos deportivos juveniles. Claro, algunos equipos deportivos profesionales pueden pagarle a las personas para que no tengan otras exposiciones. Pero para su equipo de hockey juvenil local, las posibilidades de que todas las familias involucradas puedan evitar la exposición fuera de la práctica y los juegos son minúsculas. Es probable que algunos padres trabajen en persona o socialicen con otros adultos; es probable que algunos hermanos vayan a la guardería o la escuela. Tenga cuidado con los grupos grandes como este que afirman que su "burbuja" mantiene a todos a salvo; a menos que todo el grupo de jugadores y la familia de los jugadores sea muy pequeño, esa burbuja probablemente no esté haciendo nada para mantenerlo a salvo.

No hablar honestamente con todos. ¿Tiene demasiado miedo de crear un conflicto con su padre durante sus torneos de juegos de cartas de fin de semana con amigos? No forme una burbuja. Si no puede establecer todos sus límites y está seguro de que serán respetados, entonces no vale la pena.

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