Your actions actions add up! Masks + washing hands + staying home + virtual options + vaccine = slowing down covid-19

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This blog was originally published on December 22. For the latest COVID-19 vaccination information, including which groups are currently eligible, visit our vaccine page.


There’s a lot of information about the COVID-19 vaccines to keep up with. In previous blog posts, we’ve explained the process of developing and authorizing the first COVID-19 vaccine for use, and who will get the vaccine first and why. You probably have questions about the safety of the vaccine. Here are the facts:

Safety during vaccine development and trials was a top priority

No phases of vaccine development or testing were skipped

All vaccines, when developed, go through trial phases. In those phases, the researchers recruit volunteers to try the vaccine. The phases help determine if the vaccine is safe and if there are any serious side effects. The COVID-19 vaccine process moved quickly, but no phases were skipped and were as rigorous as usual. In total, the Pfizer vaccine had over 44,000 volunteers participate in the trials and trial volunteers were monitored for a minimum of two months following vaccination.

Safety monitoring doesn’t stop when a vaccine is authorized or approved. The FDA and CDC closely monitor vaccine safety after the public begins to use a vaccine. They watch for possible side effects and adverse events. This ensures they identify any possible risks associated with the vaccine.

Volunteers were protected

After centuries of medical abuse in our country, there are now rules to ensure that companies and the US government do not test medical treatments on people without their consent. In order for a vaccine to be approved or authorized by the Food and Drug Administration (FDA), an Institutional Review Board (IRB) made up of researchers not connected to the vaccine assures that steps are taken to protect the rights and welfare of the people participating in the research.

Representation is important

The Pfizer and Moderna vaccine trials included people of various racial and ethnic groups. For the Pfizer vaccine in particular, approximately 42% of overall and 30% of US trial volunteers were non-white. In the Moderna trials, people of color made up around 37% of volunteers.

The vaccine is safe

No specific safety concerns were found

In the Emergency Use Authorization (EUA) for both the Pfizer and Moderna vaccine, FDA analysis of the vaccines says they found "no specific safety concerns identified that would preclude issuance of an EUA."

When looking at the incidence of serious adverse events for the Pfizer vaccine, it was extremely low, and similar for both the volunteers who received vaccine and those who received a placebo, at 0.6% and 0.5% respectively.

You can’t get COVID-19 from the COVID-19 vaccine

The Pfizer and Moderna vaccines that have been authorized don’t use the live virus that causes COVID-19. As a matter of fact, they don’t contain the virus at all.

About 30 years ago, scientists began developing a new kind of vaccine, using Messenger RNA (mRNA). When the pandemic began, scientists had already been hard at work on the new technology. They have used the gene structure of the virus to create the right mRNA sequence for the vaccine.

mRNA is not able to alter or modify your genetic makeup (DNA).

Former CDC director Dr. Tom Frieden explained it like this: mRNA is like an email that tells your immune system "what the virus looks like, instructions to kill it, and then – like a Snapchat message – it disappears." The CDC has more information about mRNA vaccines.

You may experience some side effects that seem like symptoms of COVID-19, like headache or fever after you get your vaccines. It doesn’t mean the vaccine gave you the virus. It’s normal, and it means your body is building immunity to the virus. This is a great explanation on how COVID-19 vaccines work.

Just like with a flu shot, it takes a little while for your body to build up full immunity after you get vaccinated. While you are waiting, you’re not fully protected and could actually get sick with the virus. This is part of the reason that it’s so important to keep doing all the protective measures you’ve been doing, like wearing a mask and washing hands often, even after you’ve gotten your vaccines.

Some side effects are to be expected

As we mentioned above, it’s normal to feel some mild to moderate side effects after you get your COVID-19 vaccine. It’s a sign your body is building up immunity to the virus.

The most common side effects include pain and swelling where you got the shot, fever, chills, tiredness, and headache. You may feel a little like you have the flu. It’s a normal reaction, and the side effects typically last just a day or two. The CDC has great information on what to expect for side effects and how to deal with them.

Unexpected adverse events get reported

We explained the normal possible side effects you may have after getting your vaccine. So what is an adverse event? In short, it’s any health problem that happens after someone gets a vaccine. It could be a true reaction to the vaccine, like a side effect, or it might be a coincidence that the health problem happened to occur after the vaccine was given, but isn’t caused by the vaccine. We like this explanation of adverse events from the CDC.

We explained earlier how the CDC and FDA will continue to monitor COVID-19 vaccines for safety concerns. Individuals are also encouraged to report adverse events. Safety of these vaccines is a top priority, and reporting adverse events helps the CDC monitor the safety of the vaccines. We like this explanation of the difference between a side effect and an adverse event, and encourage you to check it out.

Healthcare providers are required to report certain adverse events to a national system when they see them after providing vaccines. They also have to stick to any revised safety reporting requirements that are spelled out in the Emergency Use Authorization (EUA) of the vaccine.

The CDC is using something new to check in on your health after you get a COVID-19 vaccine. It’s a tool for your smartphone called v-safe. If you enroll to use v-safe, you can report adverse events or side effects and get a reminder for your second dose of the vaccine!

People with a history of severe allergic reaction

If you have a known history of a severe allergic reaction (anaphylaxis) to the components of the COVID-19 vaccine, talk to your healthcare provider about your risks.

Add COVID-19 vaccines to your pandemic toolbox

It’s important to use trusted sources of information when making health decisions. Websites like the CDC present the facts and are updated regularly as new information is known. We promise to keep you updated as we learn more!

Adding 2 doses of COVID-19 vaccine, when it’s available to you, is one more tool to add to the toolbox you’ve been using to protect yourself from COVID-19. Please be patient as vaccines are rolled out, and while you wait, use everything in your toolbox to keep yourself and your loved ones safe, including:; wearing a mask, washing hands often, keeping distance, avoiding gathering, and staying home with you’re sick. Just as we can’t build a house with just a hammer, we can’t end the pandemic with just one of these tools. We need them all to get there.


Cómo sabemos que la vacuna contra el COVID-19 es segura

Hay mucha información circulando sobre las vacunas contra el COVID-19 para poder mantenerse al día. En publicaciones de blog anteriores, explicamos el proceso de desarrollo y autorización de la primera vacuna contra el COVID-19, y quién recibirá la vacuna primero y por qué. Probablemente tenga preguntas sobre la seguridad de la vacuna. Aquí te compartimos los hechos:

La seguridad durante el desarrollo y los ensayos de vacunas fue una prioridad principal

No se omitieron fases de desarrollo o prueba de vacunas

Todas las vacunas, cuando se desarrollan, pasan por fases de prueba. En esas fases, los investigadores reclutan voluntarios para probar la vacuna. Las fases ayudan a determinar si la vacuna es segura y si hay efectos secundarios graves. El proceso de la vacuna contra el COVID-19 avanzó rápidamente, pero no se omitió ninguna fase y fue tan riguroso como de costumbre. En total, la vacuna de Pfizer contó con la participación de más de 44,000 voluntarios en los ensayos y los voluntarios del ensayo fueron vigilados durante un mínimo de dos meses después de la vacunación.

El control de seguridad no se detiene cuando se autoriza o aprueba una vacuna. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) y los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) monitorean de cerca la seguridad de las vacunas después de que el público comienza a usar una vacuna. Están atentos a los posibles efectos secundarios y eventos adversos. Esto asegura que identifiquen los posibles riesgos asociados con la vacuna.

Los voluntarios estaban protegidos

Después de siglos de abuso médico en los Estados Unidos, ahora existen reglas para garantizar que las empresas y el gobierno de EE. UU. No prueben tratamientos médicos en personas sin su consentimiento. Para que una vacuna sea aprobada o autorizada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), una Junta de Revisión Institucional (IRB, por sus siglas en inglés) formada por investigadores que no están relacionados con la vacuna asegura que se tomen las medidas necesarias para proteger los derechos y el bienestar de las personas que están participando en la investigación.

La representación es importante

Los ensayos para las vacunas de Pfizer y Moderna incluyeron personas de varios grupos raciales y étnicos. Para la vacuna Pfizer en particular, aproximadamente el 42% del total y el 30% de los voluntarios del ensayo en los Estados Unidos no eran de raza blanca. En los ensayos de Moderna, las personas de color constituían alrededor del 37% de los voluntarios.


La vacuna es segura

No se encontraron problemas de seguridad específicos

En la Autorización de Uso de Emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) para las vacunas de Pfizer y Moderna, el análisis de la FDA de las vacunas dice que no encontraron "problemas de seguridad específicos identificados que impidan la emisión de una EUA".

Al observar la ocurrencia de eventos adversos graves para la vacuna de Pfizer, fue extremadamente baja y similar tanto para los voluntarios que recibieron la vacuna como para los que recibieron un placebo, con un 0.6% y un 0.5% respectivamente.

No puedes contraer COVID-19 por ponerte la vacuna

Las vacunas de Pfizer y Moderna que han sido autorizadas no usan el virus vivo que causa COVID-19. De hecho, no contienen el virus en lo absoluto.

Hace unos 30 años, los científicos comenzaron a desarrollar un nuevo tipo de vacuna, utilizando ARN mensajero (ARNm). Cuando comenzó la pandemia, los científicos ya estaban trabajando arduamente en la nueva tecnología. Los científicos utilizaron la estructura genética del virus para crear la secuencia de ARNm correcta para la vacuna.

El ARNm no puede alterar ni modificar tu estructura genética (ADN).

El ex director de los CDC, el Dr. Tom Frieden, lo explicó así: el ARNm es como un correo electrónico que le dice a su sistema inmunológico “cómo se ve el virus, instrucciones para eliminarlo y luego, como un mensaje de Snapchat, desaparece.” El CDC tiene más información sobre las vacunas de ARNm.

Despues de recibir tus vacunas puedes experimentar algunos efectos secundarios que parecen síntomas de COVID-19, como dolor de cabeza o fiebre. No significa que la vacuna te haya transmitido el virus. Es normal y significa que tu cuerpo está desarrollando inmunidad al virus. Esta es una gran explicación sobre cómo funcionan las vacunas contra el COVID-19.

Al igual que con la vacuna contra la gripe, tu cuerpo tarda un poco en desarrollar la inmunidad completa después de vacunarse. Mientras esperas, tienes protección completa y podrías enfermarte con el virus. Esta es parte de la razón por la que es tan importante seguir tomando todas las medidas de protección que has estado tomando, como usar una mascarilla o cubrebocas y lavarte las manos con frecuencia, incluso después de recibir las vacunas.

Se pueden presentar algunos efectos secundarios

Como mencionamos anteriormente, es normal sentir algunos efectos secundarios de leves a moderados después de recibir la vacuna COVID-19. Es una señal de que su cuerpo está creando inmunidad al virus.

Los efectos secundarios más comunes incluyen dolor e hinchazón en el lugar donde recibió la vacuna, fiebre, escalofríos, cansancio y dolor de cabeza. Es posible que se sienta un poco como si tuviera gripe. Es una reacción normal y los efectos secundarios suelen durar solo uno o dos días. El CDC tiene gran información sobre efectos secundarios comunes y cómo tratarlos.

Eventos adversos inesperados

Te explicamos los posibles efectos secundarios normales que puedes tener después de recibir la vacuna. Entonces, ¿qué es un evento adverso? En resumen, un evento adverso es cualquier problema de salud que ocurre después de que alguien recibe una vacuna. Podría ser una verdadera reacción a la vacuna, como un efecto secundario, o podría ser una coincidencia que el problema de salud ocurrió después de que se administró la vacuna, pero no fue causado por la vacuna.

Explicamos anteriormente cómo los CDC y la FDA continuarán monitoreando las vacunas COVID-19 para detectar problemas de seguridad. También se anima a las personas a informar sobre los eventos adversos. La seguridad de estas vacunas es una prioridad absoluta y la notificación de eventos adversos ayuda a los CDC a monitorear la seguridad de las vacunas.

Los proveedores de atención médica deben informar a un sistema nacional cuando ven ciertos eventos adversos después de administrar las vacunas. También deben cumplir con los requisitos de informes de seguridad revisados ​​que se detallan en la Autorización de uso de emergencia (EUA) de la vacuna.

Los CDC están usando algo nuevo para controlar su salud después de recibir la vacuna contra el COVID-19. Es una herramienta para tu teléfono inteligente llamada v-safe. Si te inscribes para usar v-safe, puedes informar sobre eventos adversos o efectos secundarios y recibir un recordatorio para tu segunda dosis de la vacuna.

Personas con antecedentes de reacciones alérgicas graves.

Si tienes antecedentes conocidos de una reacción alérgica grave (anafilaxia) a los componentes de la vacuna COVID-19, habla con tu proveedor de atención médica sobre tus riesgos.


Agrega las vacunas contra el COVID-19 a tu caja de herramientas

Es importante utilizar fuentes de información confiables al tomar decisiones de salud. Los sitios web como los CDC presentan los hechos y se actualizan periódicamente a medida que se conoce nueva información. ¡Prometemos mantenerte actualizado a medida que sepamos más!

Agregar 2 dosis de la vacuna COVID-19, cuando esté disponible para ti, es una herramienta más para agregar a la caja de herramientas que has estado usando para protegerte del COVID-19. Ten paciencia mientras se implementan las vacunas y, mientras esperas, usa todo lo que tienes en tu caja de herramientas para protegerte y proteger a sus seres queridos, que incluyen: usar una máscara, lavarse las manos con frecuencia, mantener la distancia, evitar reunirte con personas con las que no vives y quedarte en casa cuando estas enfermo. Así como no podemos construir una casa con solo un martillo, no podemos acabar con la pandemia con solo una de estas herramientas. Necesitamos todo para poder llegar ahí.

Este contenido es gratuito para su uso con crédito a la Ciudad de Madison - Salud Pública de Madison y el Condado de Dane y un enlace a la publicación original.

This content is free for use with credit to the City of Madison - Public Health Madison & Dane County and a link back to the original post.