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A healthcare worker wearing scrubs, gloves, and face mask sitting against a wall in a hallway
Healthcare workers have been on the frontlines during this pandemic and will be the first to be vaccinated

COVID-19 vaccine is being shipped to states and vaccine is being administered! This means that there is a new tool to add to the toolbox we’ve been using to prevent the spread of the virus and to eventually see an end to the pandemic.

Knowing that it will take some time for a large enough supply to vaccinate everyone in the United States to become available, the national Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) created a series of grouping recommendations for who should get the vaccine first. The Centers for Disease Control (CDC) then took those recommendations to create the first grouping, or tier, of people to be vaccinated. We will work with the Wisconsin Department of Health Services and follow these priority tiers.

Both ACIP and CDC had three goals in mind when creating their recommendations:

  • Decrease death and serious disease as much as possible.
  • Preserve functioning of society.
  • Reduce the extra burden COVID-19 is having on people already facing disparities.

Who is in Tier 1a?

Healthcare Personnel

The first tier of people who will receive COVID-19 vaccine includes healthcare personnel, defined as all paid and unpaid people who serve in healthcare settings and have potential for direct or indirect exposure to patients or infectious materials. Examples of healthcare personnel include nurses, nursing assistants, doctors, phlebotomists, pharmacists, housekeeping, environmental services, and more.

When you look at the goals above, you see that preserving the functioning of our society is one goal. Our healthcare workers have been on the frontline of this pandemic since the beginning, providing care for those who may be, or are sick with COVID-19. They are faced with high risk of exposure to the virus daily, and without them, there is no one to care for those who are sick with COVID-19. By vaccinating those who care for us if we get sick, protecting them from becoming sick themselves, the functioning of our society is preserved.

Resident of Long-Term Care Facilities

The other people included in tier 1a are residents of long term care facilities. These residents are defined as adults who live in facilities that provide a variety of services, including medical and personal care, to people who are unable to live independently. Some examples of long-term care facilities are nursing homes and assisted living facilities.

People in long-term care facilities live communally and are typically older adults, many of whom have underlying health conditions. This puts them at increased risk of both getting COVID-19 and of becoming severely ill with it. Additionally, risk of severe illness with COVID increases with age. By November 6, 2020, long-term care residents and staff accounted for 39% of deaths nationwide. Providing vaccine to people in long-term care facilities early is critical in protecting this disproportionately affected population.

Who is in Tier 1b and beyond?

The short answer is, we don’t know just yet. Visit our webpage for the latest on Tier 1b. It will take some time to vaccinate the people in tier 1a, and as more vaccine is produced in the weeks and months to come, it is likely that tier 1b will include other essential workers like HVAC workers, water and sewage employees, agriculture workers, grocery store workers, childcare and school staff, and more. When even more vaccine supply becomes available, the list will likely expand to include groups of people at higher risk for getting COVID-19 and the general public. It’s very likely that enough vaccine for this final grouping will not be available until spring or later.

How will you know when you can get a COVID-19 vaccine?

We are working with our local healthcare and community partners to plan for equitable, ethical, and transparent distribution of COVID-19 vaccines. We will work with our partners in specific sectors, such as schools, as vaccine becomes available to them.

As with most things concerning this pandemic, information changes frequently and sometimes rapidly. We strive to keep you updated on the latest information as we learn it, and that will continue as things progress with the vaccination process. The same goes for information about COVID-19 vaccines. As we learn more about who will be in tiers, when more vaccine is available in our area, or when new tiers will be vaccinated, we will communicate that to you through news releases, blog posts, and on our social media channels.

What should you do before the vaccine is available to you?

COVID-19 vaccines, when available, will be given in stages to the public. During this time, everyone needs to continue to prevent the spread of COVID-19 by avoiding close contact, crowds, and confined spaces with little ventilation. The vaccine will not be a silver bullet that eliminates COVID-19 from our lives completely.Once the vaccine is available broadly, people will still need to take all the necessary precautions to prevent getting or spreading COVID-19, like staying home when you’re sick and washing your hands often. The combination of a vaccine and prevention measures will help us in our eventual return to normal.

Vacuna Contra el COVID-19: ¿Quién la Recibe Primero y Por Qué?

¡La vacuna contra el COVID-19 se está enviando a los estados y se está administrando! Esto significa que hay un nuevo elemento para agregar a la caja de herramientas que hemos estado usando para prevenir la propagación del virus y eventualmente ver el fin de la pandemia.

Sabiendo que tomará algún tiempo para que haya disponible una cantidad lo suficientemente grande para vacunar a todas las personas en los Estados Unidos, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, por sus siglas en inglés) creó una serie de recomendaciones para agrupar quienes debe recibir la vacuna primero. Luego, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tomaron esas recomendaciones para crear el primer grupo, o nivel, de personas que se vacunarán. Trabajaremos con el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin y seguiremos estos niveles de prioridad.

Tanto ACIP como CDC tenían tres objetivos en mente al crear sus recomendaciones:

  • Disminuir la muerte y las enfermedades graves tanto como sea posible.
  • Preservar el funcionamiento de la sociedad.
  • Reducir la carga adicional que el COVID-19 tiene sobre las personas que ya enfrentan disparidades.

¿Quién está en el Nivel 1a?

Personal de atención médica

El primer nivel de personas que recibirán la vacuna COVID-19 incluye al personal de atención médica, definido como todas las personas remuneradas y no remuneradas que prestan servicios en lugares de atención médica y tienen potencial de exposición directa o indirecta a pacientes o materiales infecciosos. Los ejemplos de personal de atención médica incluyen enfermeras, auxiliares de enfermería, médicos, flebotomistas, farmacéuticos, limpieza, servicios ambientales y más.

Cuando ve los objetivos anteriores, se da cuenta que preservar el funcionamiento de nuestra sociedad es uno de los objetivos. Nuestros trabajadores de la salud han estado en la primera línea de esta pandemia desde el principio, brindando atención a quienes pueden estar o están enfermos de COVID-19. A diario se enfrentan a un alto riesgo de exposición al virus y sin ellos, no hay nadie que cuide a los enfermos de COVID-19. Al vacunar a quienes nos cuidan si enfermamos, protegiéndolos de enfermarse ellos mismos, se preserva el funcionamiento de nuestra sociedad.

Residentes de centros de atención a largo plazo

Las otras personas incluidas en el nivel 1a son residentes de centros de atención a largo plazo. Estos residentes se definen como adultos que viven en instalaciones que brindan una variedad de servicios, incluida la atención médica y personal, a personas que no pueden vivir de forma independiente. Algunos ejemplos de centros de atención a largo plazo son los hogares de ancianos y los centros de vida asistida.

Las personas que se encuentran en centros de atención a largo plazo viven en comunidad y suelen ser adultos mayores, muchos de los cuales tienen problemas de salud subyacentes. Esto los pone en mayor riesgo de contraer COVID-19 y de enfermarse gravemente con él. Además, el riesgo de enfermedad grave por COVID aumenta con la edad. Al 6 de noviembre del 2020, los residentes y el personal de cuidados a largo plazo representaban el 39% de las muertes en todo el país. El suministro temprano de la vacuna a las personas en los centros de atención a largo plazo es fundamental para proteger a esta población desproporcionadamente afectada.

¿Quién está en el Nivel 1b y más allá?

La respuesta corta es que todavía no lo sabemos. Tomará algún tiempo vacunar a las personas en el nivel 1a, y a medida que se produzcan más vacunas en las próximas semanas y meses, es probable que el nivel 1b incluya a otros trabajadores esenciales como trabajadores de mantenimiento, empleados de agua y alcantarillado, trabajadores agrícolas, trabajadores de supermercados, personal de guarderías y escuelas, y más. Cuando haya aún más suministro de vacunas disponible, es probable que la lista se amplíe para incluir grupos de personas con mayor riesgo de contraer COVID-19 y el público en general. Es muy probable que no haya suficientes vacunas disponibles para este grupo final hasta la primavera o más tarde.

 

¿Cómo sabrá cuándo puede recibir la vacuna contra el COVID-19?

Estamos trabajando con nuestros socios comunitarios y de atención médica locales para planificar la distribución equitativa, ética y transparente de las vacunas contra el COVID-19. Trabajaremos con nuestros socios en sectores específicos, como las escuelas, a medida que la vacuna esté disponible para ellos.

Como ocurre con la mayoría de los aspectos relacionados con esta pandemia, la información cambia con frecuencia y, a veces, rápidamente. Nos esforzamos por mantener a las personas actualizadas sobre la información más reciente a medida que la aprendemos, y eso continuará a medida que avancen las cosas con el proceso de vacunación. Lo mismo ocurre con la información sobre las vacunas contra el COVID-19. A medida que sepamos más sobre quiénes estarán en los niveles, cuándo habrá más vacunas disponibles en nuestra área o cuándo se vacunarán nuevos niveles, se lo comunicaremos a través de comunicados de prensa, publicaciones en blogs y en nuestros canales de redes sociales.

 

¿Qué debe hacer antes de que la vacuna esté disponible para usted?

Cuando las vacunas contra el COVID-19 estén disponibles, se administrarán al público por etapas. Durante este tiempo, las personas deben continuar previniendo la propagación de COVID-19 evitando el contacto cercano, las multitudes y los espacios cerrados con poca ventilación. La vacuna no será una solución mágica que elimine completamente el COVID-19 de nuestras vidas.

Una vez que la vacuna esté disponible de forma generalizada, las personas aún deberán tomar todas las precauciones necesarias para evitar contraer o propagar COVID-19, como quedarse en casa cuando está enfermo y lavarse las manos con frecuencia. La combinación de una vacuna y las medidas de prevención adecuadas nos ayudará en nuestro eventual regreso a la normalidad.

Este contenido es gratuito para su uso con crédito a la Ciudad de Madison - Salud Pública de Madison y el Condado de Dane y un enlace a la publicación original.

This content is free for use with credit to the City of Madison - Public Health Madison & Dane County and a link back to the original post.