Thursday, June 7, 2018 - 12:33pm

A nadie le gusta enfermarse después de pasar el día en la playa. Durante los meses de verano, el personal sanitario y de laboratorio del PHMDC (Salud Pública de Madison y Condado de Dane) comprueban la calidad del agua de muchas playas públicas de Madison y el Condado de Dane para asegurarse de que el agua está bien para bañarse y jugar en ella.

Entre el día de Memorial Day y el Día del Trabajo, el laboratorio de PHMDC examina el agua de las playas locales para detectar bacterias y algas verdeazuladas a fin de determinar si las aguas son seguras para bañarse y recrearse, y así reducir el riesgo de enfermedades.

El agua de las playas se analiza semanalmente. Si uno de los análisis da un resultado preocupante, PHMDC cierra la playa colocando carteles, actualiza el sitio web con la nueva información y repite diariamente los análisis hasta que los niveles de bacterias y algas verdeazuladas vuelven a unos niveles aceptables.

Algunas floraciones de algas verdeazuladas producen toxinas que pueden causar síntomas como malestar estomacal, erupciones de la piel (sarpullidos) e irritación de las vías respiratorias. Los perros que entran en contacto con las floraciones de algas también pueden enfermarse e incluso pueden morir porque tienden a tragar mucha agua y sus cuerpos son más pequeños. Tanto las personas como las mascotas deben evitar entrar en el agua donde las floraciones de algas están presentes.

Las floraciones de algas nocivas varían en su apariencia y se ven como crema, espuma o una estera, y a pesar de su nombre, pueden tener otros colores. Mucho sol, temperaturas altas del agua y poco viento suelen favorecer generalmente su crecimiento.

Si la gente descubre que se está bañando cerca de una floración, es importante que evite tragar agua y que se enjuague bien al salir. Si las personas tienen síntomas y piensan que son debidos al contacto con las floraciones de algas verdeazuladas deben llamar a su proveedor médico o al Centro de Control de Envenenamiento al 1-800-222-1222. Los perros que han estado en el agua cerca de una floración también deben enjuagarse bien y si parece que están enfermos llamen al veterinario.

"A pesar de que siempre comprobamos si hay algas verdeazuladas cuando vamos a la playa para el monitoreo rutinario, las condiciones pueden cambiar rápidamente y las algas pueden aparecer después de nuestra visita. Si usted cree que hay floraciones de algas en la playa, evite bañarse y póngase en contacto con nosotros llamando al (608) 243-0357 para que podamos enviar a alguien y verificar las condiciones las aguas", dice Jennifer Lavender-Braun, Microbióloga de PHMDC.

"Una vez se llega a la playa, eche siempre un vistazo a su estado antes de entrar en el agua, especialmente después de una fuerte precipitación ya que el agua de lluvia contiene más residuos de excrementos de gansos y mascotas, y pueden causar un aumento de las bacterias E. coli", continúa explicando Lavender-Braun.

La gente puede saber con antelación si una playa está abierta, yendo a las páginas del sitio web, del Facebook o del Twitter del PHMDC, o inscribiéndose a las alertas de las condiciones de las playas. Incluso si una de las playas está cerrada, otras pueden estar abiertas.

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